La Vía del Sureste – 40

Por Manuel Almagro Chinchilla.

Benavente – La Bañeza, 42 km.

Día 6 de agosto

Salimos de Benavente, continuando por los llanos de la meseta castellano-leonesa. La lluvia no nos impidió avanzar, estábamos bien protegidos con aquellos atuendos fantasmales que preparamos en Cabezuela del Valle. Pasamos por Villabrázaro y Maire de Castroponce, donde paramos a descansar al tiempo que contemplábamos unos exuberantes setos de floridas plantas. Cruzamos el río Órbigo sobre un monumental puente, en Alija del Infantado. Destacar también el paso por Villanueva y Santa Elena, ambas con sobrenombre “de Jamuz”. Las cigüeñas eran una constante en todo el  camino desde que salimos de estación de Linares‑Baeza.

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La Vía del Sureste – 39

Por Manuel Almagro Chinchilla.

Granja de Moreruela – Benavente – 40 km.

Día 5 de agosto

Salimos de Granja Moreruela a las diez de la mañana. A medida que íbamos ganando cotas hacia el norte, la climatología se volvía más fresca. El pastoreo se hace patente en la extensa campiña zamorana, siendo posible contemplar cómo un rebaño de ovejas corta la N-630. Ya es posible caminar por las tardes, lo que nos permite posponer un poco levantarse por la mañana. Pasamos por Santovenia y paramos a comer en Villabeza del Agua, el pueblo anterior a Barcial del Barco.

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La Vía del Sureste – 38

Por Manuel Almagro Chinchilla.

Zamora – Granja de Moreruela. 41 km.

Día 4 de agosto.

En esta etapa, llegamos hasta Granja de Moreruela, también con lluvia por el camino, aunque leve; la evitamos con unas rudimentarias capas de plástico transparente, que nos confería cierto aspecto fantasmagórico. Eran las que “diseñamos” en Cabezuela del Valle y que llevábamos guardadas en los macutos para ocasiones como esta.

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La Vía del Sureste – 37

Por Manuel Almagro Chinchilla.

El Cubo de la Tierra del Vino – Zamora. 32 km.

Llegamos a Zamora el día 3 de agosto, con el cielo amenazando tormenta. Nos pusimos a descansar en una zona recreativa a la orilla del Duero, con unas magníficas vistas de la ciudad y la catedral al otro lado. Disfrutando con el desahogo y la panorámica, nos despreocupamos de buscar alojamiento, de tal manera que, cuando lo necesitamos, ya era tarde. Tampoco nos causó mucho apuro; nos metimos bajo uno de los arcos del Puente de Piedra, totalmente decididos a pasar la noche.

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La Vía del Sureste – 36

Por Manuel Almagro Chinchilla.

San Pedro de Rozados – Salamanca – El Cubo de la Tierra del Vino

Día 1 de agosto

Al día siguiente, 1 de agosto, salimos de San Pedro de Rozados a las seis de la mañana, para finalizar la etapa en Salamanca (30 km). Para ello, tuvimos que pasar sobre el río Tormes por el puente romano, que estaba en obras, donde tuvimos oportunidad de observar importantes detalles del sistema de drenaje original, que se encontraba al descubierto. Vimos la Catedral Nueva, la Casa de las Conchas y la zona monumental.

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La Vía del Sureste – 35

Por Manuel Almagro Chinchilla.

Fuenterroble – San Pedro de Rozados. 30 km.

Salimos de Fuenterroble después de descansar un día entero y nos metimos por caminos de tierra, de interminables fincas adehesadas con el pasto ya seco de agosto, rubio con los primeros rayos del sol al amanecer, con vacas en celo que braman al despertar el día y llena de ecos el tenue fresco de la mañana. De la llanura, moteada de verde encina, sobresale el vuelo de algunas rapaces y alguien del grupo establece cierta similitud entre la sabana africana y la dehesa salmantina.

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La Vía del Sureste – 34

Por Manuel Almagro Chinchilla.

29 de julio: Hervás-Fuenterroble, 37 km. (2)

A mediodía llegamos a Calzada de Béjar y fuimos al Ayuntamiento, a refugiarnos del tórrido calor, aunque nuestro propósito era quedarnos a dormir. No estaba la alcaldesa, pero su hermana nos dejó la llave. Comimos en casa de Manoli García y Juan Máximo, el único lugar donde se podía hacer; diez personas en la misma mesa: sopa, filetes de ternera y huevos fritos.

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La Vía del Sureste – 33

La llegada a la Vía de la Plata

29 Julio.- Hervás – Fuenterroble de Salvatierra, 37 km. (1)

Salimos de Hervás bastante descansados, pues habíamos tenido un día libre de mochila. Ya había amanecido. Tan sólo a cinco kilómetros, estaba Baños de Montemayor, último pueblo al norte de la provincia de Cáceres, donde nuestro camino conecta con la Vía de la Plata. A las 8 de la mañana, tomábamos contacto con las losas milenarias que en algunos tramos cubren todavía la vieja calzada romana. Una mezcla de sudor y lágrimas, difíciles de disimular, mojan las piedras al besarlas. Habíamos finalizado el camino trazado por nosotros: la Vía del Sureste. Quedaban atrás los 611,7 kilómetros que nos separaban del santuario de la Virgen de Tíscar, con sus veintinueve días.

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La vía del Sureste – 32

Por Manuel Almagro Chinchilla.

Día 27 de julio, Cabezuela del Valle – Hervás, 34 km.

A las cuatro de la madrugada, nos despiertan rayos y truenos; retumban de forma impresionante, en todo el valle del Jerte. Estaba previsto salir de Cabezuela a las cinco de la mañana, pero desistimos y esperamos al amanecer para apreciar la realidad de la situación. No llevábamos chubasqueros ni impermeable alguno; quién lo iba a pensar en plena canícula. Demoramos la salida hasta esperar que abriera el comercio para comprar lienzo de plástico. Improvisamos una especie de sayón para cada uno; más bien parecían unos harapos que lo único que tenían bien definido era un agujero para meter la cabeza. Por fortuna, la tormenta era la típica de verano: pasajera. No hubo necesidad de usar tan peculiar invento, al menos en esta ocasión. Lo metimos en el macuto por lo que pudiera ocurrir.

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La Vía del Sureste – 31

Por Manuel Almagro Chinchilla.

Día 26 de julio, Piornal – Cabezuela del Valle, 24,2 km.

Al día siguiente, 26 de julio, salimos de Piornal a las cinco de mañana. El camino es todo bajada hasta el río Jerte, precioso valle con un paisaje impresionante de cerezos; aún había bastantes árboles con frutos y nos paramos a coger sobre la marcha. Fuimos zigzagueando por la comarcal CC‑17.5.

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