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La judería de Úbeda durante los siglos XIII y XIV, 11

Por Jesús López Román.

Profesor titular de Universidad.

7. Evolución de la judería de Úbeda durante el siglo XIV

7.1. La gran depresión económica medieval

A finales del siglo XIII, aparecen los primeros síntomas de la gran depresión económica medieval que, durante más de ciento cincuenta años, azotó a todos los sectores de la cristiandad y puso fin al régimen feudal. Las nuevas circunstancias socioeconómicas fueron percibidas como un gran peligro para las comunidades israelitas en el reino hispánico de Castilla: «Los judíos comenzaron a sentirse amenazados y oprimidos, víctimas -sin saberlo- de la crisis económica que en las últimas décadas de dicha centuria se hace notar. Crecían los impuestos reales, disminuían las ventas, aumentaba la competencia de comerciantes cristianos y se volvía difícil la percepción de los créditos» (Suárez, 1980, pág. 103).

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La judería de Úbeda durante los siglos XIII y XIV, 10

Por Jesús López Román.

Profesor titular de Universidad.

Afortunadamente, disponemos de otro documento, referido directamente a las tierras de «la frontera», muy cercano en el tiempo, al que acabamos de comentar. Se trata de la cuenta de Johan Mathe,que comprende el período transcurrido entre el día 1 de diciembre de 1293 y el 30 de noviembre de 1294 (Archivo Histórico Nacional. Clero secular. Papeles de la catedral de Toledo, legajo 634).

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La judería de Úbeda durante los siglos XIII y XIV, 08

Por Jesús López Román.

Profesor titular de Universidad.

También se producían abusos por parte de los cristianos que, en ocasiones, empeñaban objetos previamente robados. En los periodos más críticos de la gran depresión económica de los siglos XIV y XV, las casas de los judíos prestamistas eran saqueadas para destruir recibos, pagarés e, incluso, robar prendas depositadas en ellas.

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La judería de Úbeda durante los siglos XIII y XIV, 09

Por Jesús López Román.

Profesor titular de Universidad.

6. Impuestos generales pagados por las juderías

Los judíos estaban obligados a pagar la amplia gama de impuestos que asfixiaban económicamente a los cristianos, incluidos diezmos y primicias a las autoridades eclesiásticas. Además, debían hacer frente al pago de determinados tributos generales que afectaban a todas las comunidades hebreas. La cantidad global anual asignada a cada una de dichas comunidades era fijada por los funcionarios de la Corte, según la capacidad contributiva de cada una de ellas.

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La judería de Úbeda durante los siglos XIII y XIV, 07

Por Jesús López Román.

Profesor titular de Universidad.

5. Actividades económicas de los judíos

Se conoce, con bastante precisión, la estructura económica y laboral de las comunidades hebreas españolas en el siglo XIII. En las aljamas más importantes, existió una auténtica aristocracia judía, constituida por grandes oficiales de las finanzas del rey, de los nobles y de los altos cargos eclesiásticos. El comercio constituía su actividad más importante y ello les obligaba a establecer «continuas relaciones de crédito y préstamo con los cristianos» (Suárez, 1980, págs. 101-103). La habilidad de esta minoría les convirtió en almojarifes o tesoreros de reyes y otros potentados. El arrendamiento de las rentas para su posterior cobro a los contribuyentes y el negocio de los préstamos dinerarios sobre prendas (pennos) que, en gran parte de los casos, derivaba en usura, fue otra de las actividades desarrolladas por los hebreos.

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